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Insuficiência adrenal

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Insuficiência adrenal é um distúrbio endócrino, ou hormonal, que ocorre quando as glândulas adrenais não produzem certas hormonas em quantidade suficiente. As glândulas adrenais estão situadas acima dos rins.

A insuficiência adrenal pode ser primária ou secundária. A doença de Addison, o nome comum para insuficiência adrenal primária, ocorre quando as glândulas adrenais estão danificadas e não conseguem produzir a hormona adrenal cortisol em quantidade suficiente.
A hormona adrenal aldosterona também se pode encontrar reduzida. A doença de Addison afeta entre 110 e 144 pessoas em cada milhão em países desenvolvidos.

A insuficiência adrenal secundária desenvolve-se quando a hipófise, uma glândula do tamanho de uma ervilha localizada na base do cérebro, não consegue produzir corticotrofina (ACTH) suficiente, uma hormona que estimula as glândulas adrenais a produzirem cortisol. Se a produção de ACTH estiver muito baixa, a de cortisol também cai. Com o tempo, as glândulas adrenais podem encolher-se devido à falta de estimulação pelo ACTH. A insuficiência adrenal secundária é mais frequente que a doença de Addison.