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Insuffisance Surrénale

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L’insuffisance surrénale est une perturbation endocrinienne, ou hormonale, qui survient lorsque les glandes surrénales ne produisent plus assez certaines hormones. Les glandes surrénales sont situées juste au-dessus des reins.

L’insuffisance surrénale peut être primaire ou secondaire. La maladie d’Addison, l’appellation générique pour l’insuffisance surrénale primaire, survient lorsque les glandes surrénales sont endommagées et ne peuvent plus produire suffisamment de cortisol, une hormone surrénalienne. Une autre hormone surrénalienne appelée aldostérone peut aussi venir à manquer. La maladie d’Addison touche de 110 à 144 personnes pour chaque million d’habitants dans les pays développés.

L’insuffisance surrénale secondaire survient quand la glande pituitaire – une glande de la taille d’un petit pois à la base du cerveau – ne peut plus produire suffisamment d’hormones corticotropes pituitaires (adrenocorticotropin ou ACTH), une hormone qui permet aux glandes surrénales de produire l’hormone cortisol. Si la production de l’ACTH est trop basse, la production de cortisol va chuter. Au final, les glandes surrénales peuvent se rétrécir en l’absence de stimulus fourni par l’ACTH. L’insuffisance surrénale secondaire est plus fréquente que la maladie d’Addison.