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Insuficiencia suprarrenal

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La insuficiencia suprarrenal es un trastorno endocrino, u hormonal, que ocurre cuando las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas de cierto tipo. Las glándulas suprarrenales están ubicadas justo arriba de los riñones.

La insuficiencia suprarrenal puede ser primaria o secundaria. La enfermedad de Addison, el nombre más común para la insuficiencia suprarrenal primaria, ocurre cuando las glándulas suprarrenales están dañadas y no pueden producir suficiente cortisol (hormona suprarrenal). También puede faltar aldosterona (otra hormona suprarrenal). La enfermedad de Addison afecta de 110 a 144 por cada millón de personas en países desarrollados.1

La insuficiencia suprarrenal secundaria ocurre cuando la glándula pituitaria (una glándula del tamaño de un guisante ubicada en la base del cerebro) no logra producir suficiente adrenocorticotropina (ACTH), una hormona que estimula a las glándulas suprarrenales para que produzcan cortisol. Si la producción de ACTH es muy baja, la producción de cortisol desciende. Con el tiempo, las glándulas suprarrenales se pueden encoger por falta de estimulación de la ACTH. La insuficiencia renal secundaria es mucho más común que la enfermedad de Addison.